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中美科技巨头押注'元宇宙'

中美科技巨头押注'元宇宙'
一般来说,技术专家们认为“元世界”是一个虚拟世界,在那里大量的人可以聚集在一起玩、工作和社交。
 
今年3月10日,“元宇宙第一股”Roblox在纽交所上市,首日股价暴涨54.4%。随着Roblox上市之后受到追捧,其以“元宇宙概念股”姿态上市,让元宇宙(Metaverse)突然成为焦点。
 
据悉,“元宇宙”这一概念源于美国作家NealStephenson在1992年出版的科幻小说《雪崩》(SnowCrash)。“meta”意为“超越”“元”,与“Universe”(宇宙)相结合,即“元宇宙”。简单来说,元宇宙是一个可以映射现实世界、又独立于现实世界的虚拟空间。然而,关于元宇宙的最令人兴奋的不只是技术层面上的构建,更是改变彼此现有社交方式的巨大潜力。
 
目前,越来越多的科技公司和高管们开始热烈讨论建立一个“元宇宙”,并将之视为智能手机和移动互联网的后继技术。
 
Facebook
 
7月27消息,美国当地时间周一,Facebook宣布将成立新的产品团队来开发“元宇宙”。Facebook公司高管安德鲁·博斯沃思(AndrewBosworth)在一篇文章中表示,这个元宇宙团队将隶属于该公司虚拟现实小组RealityLabs的一部分。博斯沃思表示:“元宇宙已经成为一个数字世界的集合,每个数字世界都有自己的物理机制来确定其中的可能性。元宇宙的最重要特征将是临场感,即与人真正待在一起的感觉,而RealityLabs始终专注于打造能够在数字空间中提供临场感的产品。”
 
今年六月底,Facebook首席执行官马克·扎克伯格向员工介绍了一项雄心勃勃的新计划。计划中提到公司的未来将远远超出其当前构建一组互联社交应用程序和一些支持它们的硬件的项目。相反,他说Facebook将努力建立一个科幻小说中的那种最大化的、相互关联的体验集合——一个被称为元宇宙的虚拟世界。
 
Facebook正试图利用该公司生产QuestVR头盔的Oculus部门,尝试打造“元宇宙”。从2014年收购VR明星公司Oculus开始,扎克伯格对虚拟现实的痴迷是显而易见的,他认为下一代计算平台是VR/AR。为此,Facebook还打造了一个VR社交平台Horizon。
 
在Facebook看来,Horizon提供给玩家沉浸式的VR世界和在线社交服务功能,能改变目前在线社交中仅能通过文字、图片、语音互动的局限,还能改变过去VR应用只能单人单机的问题,消除玩家的孤独感。目前,Facebook把全公司5万名员工的五分之一人力,投入在了AR/VR业务上。
 
Facebook决心为未来下注,它在这一领域也有很大优势:拥有世界上最多的用户规模、每日使用量和UGC内容;是数字广告市场的第二大平台;有数十亿现金、数千名世界一流的工程师以及来自拥有多数表决权的创始人的信念;面向元宇宙的资产也在快速增长,包括半导体和脑机接口的一系列专利。
 
英伟达
 
今年4月,英伟达正式推出对标“元宇宙”的虚拟工作平台Omniverse。据悉,Omniverse是一个完全围绕USD构建的应用程序,它与USD最重要不同之处在于,英伟达通过USD,利用Connector工具将Omniverse与不同软件、工具整合起来,能够支持多用户实时协作。USD虽然可支持协同合作,但大多数的协作却并非是实时的。
 
Omniverse在USD的虚拟上增加了元宇宙概念,用户在虚拟世界中进行协同工作,建造数字孪生世界,比如进行汽车、制造、建筑的设计制造等,进一步将USD的价值从媒体与娱乐应用程序中解放出来,向建筑、制造等工业领域迈进。
 
英伟达CEO黄仁勋在谈及“元宇宙”时表示:“未来数字世界或虚拟世界将比物理世界大上数千倍,工厂和建筑都将有一个数字孪生体模拟和跟踪它们的实体版本。”与数字孪生整合,由游戏世界推动的元宇宙概念,也开始进入现实的严肃应用领域。
 
苹果
 
据彭博社报道,苹果有计划在2022年发布首款穿戴式头显设备,这跟Facebook的OculusQuest很相似。不过OculusQuest只是一款VR头显,而苹果开发的是VR和AR一体的头显设备。这款产品主打高端受众,将直接与Facebook、HTC等公司竞争。
 
苹果其实早在几年前就一直在布局VR,杀手锏是技术研发和并购。2015年,苹果披露了首份VR/AR相关专利,这份专利描述了一台用于观看沉浸式媒体内容的头戴显示器。同年,苹果收购了AR初创公司Metaio,这家公司能在几分钟之内创建虚拟场景,苹果看中了Metaio精湛的AR技术。
 
从2015年开始,苹果对VR/AR领域富人布局就全面开始,各种技术专利、并购活动层出不穷。到了2019年年底,苹果内部专门做VR/AR项目的员工达到1200人,已经进入开发的第二阶段。这一阶段,VR/AR产品里核心技术的研发迭代,大多是由苹果在2017和2018年收购的三家公司Vrvana、SensoMotoricInstruments和AkoniaHolographics负责。
 
去年5月苹果收购VR了直播创业公司NextVR,后者估值约1亿美元,这是苹果首次在VR内容领域的并购事件;另外在8月,有传闻苹果收购了VR创企Spaces,这家公司曾开发VR线下体验及VR视频会议平台。截至目前,苹果已有330多项公开可查的VR/AR关键专利,18笔VR/AR相关并购。在一大段时间里,甚至未来苹果推出了自己的AR产品以后,AR眼镜是会跟手机共存。
 
腾讯
 
2020年年底,腾讯CEO马化腾在公司年刊《三观》中,提出了“全真互联网”的概念,并将其看作为带动移动互联网十年发展的下一波升级。
 
马化腾表示,从实时通信到音视频等一系列基础技术已经准备好,计算能力快速提升,推动信息接触、人机交互的模式发生更丰富的变化。这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。从消费互联网到产业互联网,应用场景也已打开。通信、社交在视频化,视频会议、直播崛起,游戏也在云化。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。无论从整体概念还是具体细节上,马化腾提出的“全真互联网”都与“元宇宙”概念十分类似。
 
有了构想,自然少不了行动。腾讯不仅从游戏制作和运营方面切入元宇宙,在投资布局上,腾讯也早已占位。
 
在引擎工具上,早在2012年,腾讯就以3.3亿美元的投资,收购了虚幻引擎得到开放商EpicGames48.4%的股份,目的是切入游戏产业底层核心技术,以弥补自己在游戏底层开发存在的软肋。
 
此外,腾讯投资了虚拟音乐会运营商Wave(原名为TheWaveVR),并成为打造AR领域领头羊Snap的最大股东。此外,自由表情工具Bitmoji、摄像头Kit、社交软件Discord等背后,亦有腾讯的身影。
 
2019年,Roblox宣布与腾讯建立战略合作关系,只不过这是一次教育计划——建立一家合资公司,向人们传授编码基础、游戏设计、数字公民和创业技能。
 
2020年初,Roblox宣布完成了1.5亿美元的G轮融资,该轮由投资公司AndreessenHorowitz’sLateStageVenturefund领投,淡马锡和腾讯参投。除了是Roblox的股东,腾讯也是被认为是“有元宇宙相”的Epic的股东,腾讯拥有Epic40%股份,毫无疑问也就成了国内元宇宙领域的代表性大厂。
 
2021年2月,腾讯游戏程序员@毛星云在知乎发帖,为腾讯天美工作室的3A主机游戏大作招募人才。据了解,这款代号为“绿洲”的游戏,对标电影《头号玩家》中的绿洲(Oasis)式的虚拟社区。目前由天美工作室负责人姚晓光亲自操刀,使用虚幻5引擎开发,并横跨主机、PC、移动端和下一代终端平台。6月,腾讯集团原副总裁、AILAB院长姚星离职创立的新公司“元象唯思”在年初成立之时,就获得了4000万美元天使轮融资,其中就有腾讯参与其中。从元象唯思的经营范围来看,其将在VR/AR硬件、内容制作、影视制作等方面发力,显然也瞄准全真互联网领域。
 
字节跳动
 
今年4月,字节跳动投资“元宇宙”游戏开发商代码乾坤,投资金额近1亿元。据悉,代码乾坤成立于2017年,其王牌产品《重启世界》是乐动卓越创始人邢山虎继《我叫MT》系列产品后的二次创业项目。
 
据公开信息显示,《重启世界》基于代码乾坤自主研发的互动物理引擎技术系统而开发,由具备高自由度的创造平台及高参与度的年轻人社交平台两部分组成,致力于满足用户的游戏娱乐体验。在游戏中,玩家可以使用多种基础模块,或变形或拼接制作样式各异的角色、物品及场景,而组装好的素材可以获得与真实世界相似的物理特性。
 
总体而言,《重启世界》Roblox颇为相似,可以说是国内游戏行业为数不多的面向青少年的UGC制作平台。字节入股代码乾坤,代表着公司正式打响了进军元宇宙的第一枪。考虑到字节在游戏业务上仍在加码,近两年更是相继收购了收购上禾网络、上海墨鹍等游戏公司,并从老牌厂商手中拿下了多款知名度甚广的游戏,比如英雄互娱的《战争艺术:无限进化》、网易《终结者2》等,又在最近斥资40亿美元壕气买下海外MOBA新秀沐瞳科技,本月更全资收购有爱互娱。同时,字节跳动内部还开启各项游戏自研计划,品类涉及休闲、超休闲、中重度游戏等,动作可谓十分迅速、老练,而目标则直指腾讯。
 
网易
 
网易元宇宙布局,游戏是优势项。网易投资策略大致上以游戏业务为核心,辐射相关生产力技术,典型如Netvios(VR游戏)、Niantic(AR游戏)、QuanticDream(互动电影式游戏)、TogetherLabs(虚拟社交平台/UGC平台)。
 
1月25日,Avatar-Based社交平台Imvu完成新一轮融资,金额超过3500美元。投资者包括网易和StructuredCapital,以及其他未披露信息的投资者。
 
据悉,Imvu以及其新的用户生成平台WithMeEntertainment月活用户在700万左右,本轮融资也将用于这两个平台的后期发展。目前,二者母公司都为TogetherLabs。
 
TogetherLabs的首席执行官DarenTsui表示:“随着Imvu近年来的快速增长,Vcoin的推出以及新WithMe平台的开发,我们认为现在是时候将所有这些产品放到新的屋顶以加强我们的承诺了,用于在虚拟空间中创建真实的人脉关系。
 
Imvu是款3D化身社交产品,它采用了3D和VR的方式,在虚拟社交的前提下,给用户创造一种“现实社交“的体验。它的原型很像当时火极一时的社交游戏虚拟社区《第二人生》(Secondlife)。
 
据公开信息,Imvu是一个3D人物和场景聊天软件。用户的虚拟3D人物形象可以自由设置肤色,脸形等等,并且可以通过虚拟币来购买更多的服饰,家具,礼物或者宠物等等。
 
华为
 
据媒体报道,华为正为“河图”项目开启招聘,从AR(增强现实)切入元宇宙赛道。此前,在2020年华为开发者大会上,华为发布了Cyberverse地图技术。“Cyberverse”有两层含义,一是Cyber,即网络;二是Universe,即宇宙。华为将两个词合为一体,为其赋予了“数字现实黑科技”的定义。
 
据华为官网的介绍,华为河图Cyberverse致力于打造一个“地球级的、不断演进的、与现实无缝融合的数字新世界。河图(Cyberverse)技术是融合3D高精地图能力,空间计算能力、强环境理解能力和超逼真的虚实融合渲染能力的技术平台,在端管云融合的5G架构下,将提供地球级虚实融合世界的构建与服务能力”。

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